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勇于梦想,只争朝夕

[日期:2012年08月22日] 来源:互联网 [字体: ]

  我不是说你们真的去选课,而是把世界当作课堂。整个世界有着无数精彩的课程,你们可以从中继续吸收新的、令你们充实的生活甘露。
  
  我感到非常荣幸、骄傲和高兴,来参加埃默里大学第148届毕业典礼。
  
  在吉姆·兰妮的领导下,埃默里一跃成为全球教育机构第一梯队的一员。你们知道,根据《美国新闻与世界报导》的排行榜,埃默里名列美国最好的25所研究型大学——这是一项了不起的成就。我祝贺你,兰妮博士,有如此杰出的教职员工。
  
  我刚刚卸任可口可乐总裁,目前失业,正在找工作。我猜你们中有很多人和我一样。那么,听着,我和你们在一条船上。
  
  我的建议是,不要慌。我读大学时主修哲学。40多年来我看了无数招聘广告,从没有看到过哪则广告上写着“招聘哲学家,薪水丰厚,福利从优”。但我知道,毕业典礼致辞人的作用是非常清楚的,他应该给出建议。我非常适合这个角色,因为我有6个业已成年的孩子。他们中有3个今天也在这里,其中两位也是埃默里的毕业生。多年来我一直在给他们建议,多年来他们的母亲也在给他们建议,她建议他们彻底忽略我的建议。有人说,在像今天这样可喜可贺的日子里,毕业典礼致辞人有点儿像爱尔兰守灵(1)仪式上的遗体。人们认为你有必要在场,但只是例行程序,不希望你太罗嗦。
  
  我会注意的。那么,我要对一群背景各异的毕业生说什么呢?你们有些人才19岁,我知道还有一个65岁的,你们年龄跨度极大。你们的兴趣也各不相同,从高科技到俳句都有。一个66岁、刚刚结束33年职业生涯的无业老人,要对即将开始一段新的人生旅程的你们说些什么呢?
  
  回顾我的人生,以爱荷华州的一座农场为起点,直到亚特兰大一座高楼里的豪华办公室,我希望我能告诉你们那是一段痛苦的历程,苦难重重。可惜不是。除了仅有的几次失望和焦虑,基本上是一段快乐、刺激的人生经历。你们会问我为什么?关于这一点,我想了很多。几年前在威廉姆斯学院的毕业典礼上,剧作家尼尔?西蒙是致辞人,他说他在想对于他的生命主题的最佳概括是什么。他的结论是一个词:热情。他说:“热情是支配和激发我所有能量的力量,没有热情的生命似乎暗淡无光。”当然,他身处艺术领域,但请相信我,这个简单的道理适用于所有需要付出努力的领域。在我的生命中,热情至关重要。你学的可能是商业、科学、法律、宗教或教育,你可能聪明绝顶,也可能像我们一样只是中等偏上。无论你高矮胖瘦,或者贫穷富裕,如果你想要有所成就的生活,能给你带来满足感的生活——不可或缺的一点是热情。对你工作的热情,对你朋友和家人的热情,对生活的热情。
  
  你们知道,有些人尽管受过良好教育,和大师同窗,漫步在知识精英的殿堂,但是依然会悲剧临头,那就是如果他们不注意,就会变得极度愤世嫉俗,他们会抓住人性的缺陷和弱点不放。让我告诉你们,那些缺陷和弱点就在那里。这个世界和我们人类,一直在走向毁灭,特别是年轻一代。圣奥古斯丁、亚里士多德、荷马都在各自的时代谴责年轻人,说他们不尊老,不勤奋,不守规矩,任性妄为,总之,不像在“美好的过去”那样。
  
  这里我引用一组数据:“在我们学校的阅读课上,每12个孩子中有超过11个人不能理解他们所读的文字的意思。”这可能是昨天记录的数据。其实不然,它是贺拉斯?曼(2)在1838年写的。让我们面对现实吧,就像作家威尔?罗杰斯50多年前说的:“现在的学校不如以前那么好了,但是它们从没好过。”
  
  在许多精英分子的眼中,人类文明一直处于灭绝的边缘,文化一直在衰落。我发现一件很有趣的事,一些出生于婴儿潮时代,如今独立生活的人抱怨再也听不到什么好音乐了。但我必须说,当时我绝不会想到,有一天我们会回顾70年代,将其视为古典音乐取得辉煌成就的时期。我有一个建筑师朋友,他说随便我在世界任何地方,挑一座由最好的施工人员建造的最新建筑,只要给他一台照相机,并让他调节不同的角度,他就能使那幢楼看起来像要倒塌一样,因为他会找出几处瑕疵,把镜头对准它们,并让你相信整座建筑就要坍塌。在一个有一小撮人把生活的相机对准日常事件的社会,如果你们和我允许他们把相机对准我们的生活,那么,我们将会时而失望,经常恐惧,总是痛苦。所以,我站在这里,面对2400名从19岁到65岁年龄不等的毕业生,你们刻苦学习,终于迎来这一天,你们已经成功,准备再接再厉。我要求你们寻找,寻找真善美,因为我相信这些品质代表着95%的人类。要警惕那些幕后黑手,炮制出这些悲观数据和结论,从教育到母牛肠胃气胀无奇不有。小心那些想要把相机一直对准我

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